The Grassroots Festival returns to its roots in Ottawa Center in 2020

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October 22, 2019 – The ninth edition of the Ottawa Grassroots Festival will bring it back to Ottawa Centre, this time at St. Andrew’s Presbyterian Church, 82 Kent Street (at Wellington Street), Ottawa. The event will take place April 23- 26, 2020. The current church was constructed between 1872 and 1874, replacing the original church building erected in 1828 and modified in 1854. During the 1970’s, a modern office tower was built adjacent and adjoining the church, providing more space for St. Andrew’s staff and congregation, along with improving accessibility to all floors via two elevators. In the early years, the Montgomery Legion on Kent Street was home to the festival, which is just a few blocks south of the new site.


The festival was held at Southminster United Church, in Old Ottawa South, for the last four years. It was a great location for us”, says Bob Nesbitt, Festival Founder and Producer.  “The staff at Southminster United were wonderful to work with. They advised me of the renovation project about two years ago, which would result in the demolition of the adjacent attached building where most of the festival workshops were held. In its place, condominium apartments will be built bringing a new revenue stream to the church. The main church and sanctuary will remain”, explains Nesbitt. “I considered other venues, but St. Andrew’s offered the best space and options and most important, is accessible on all levels. We are excited about the new location. It’s definitely more centrally located which will allow people to get to the festival more easily from all parts of the region, including Gatineau. For those using public transit, the LRT stops at the Lyon station (at Queen) and is only a couple of blocks from St Andrew’s. For those who drive, there is ample free parking on weekends and evenings at the Supreme Court building directly across Wellington.”

 St. Andrew’s is wheelchair accessible and there will be three stages on two levels of the church. The sanctuary holds approximately 600 people with pews surrounding the stage on three sides and all pews have padded seats. Two of the festival’s evening performances will take place in the sanctuary with phenomenal acoustics. “A new venue brings new logistics to work through” explains Nesbitt. “We will need lots of signage to help patrons and volunteers navigate the site. I am confident we will deliver a really fabulous festival for everyone in April 2020. One of the stages at the Ottawa Grassroots Festival in 2020 will offer a totally acoustic sound, which is often the best way to experience folk music.”

 Programming announcements will be released soon and online tickets will be available in time for Christmas. Festival pass pricing is expected to remain the same, ensuring the event remains affordable for families.    

The Grassroots Festival is a family-friendly gathering of folk music, dance and spoken word. This not-for-profit organization is run entirely by volunteers and prides itself for the participatory workshops it provides, cultivating community and nurturing inclusivity and diversity in a fun and friendly way.

Media contacts:   

Bob Nesbitt, E-mail:  bob@ottawagrassrootsfestival.com

Grace Smith:  media@ottawagrassrootsfestival.com

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“The Ottawa Grassroots Festival: Cultivating Community.”
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Le Festival Grassroots revient à ses racines au centre-ville d’Ottawa en 2020

Le Festival Grassroots revient à ses racines au centre-ville d’Ottawa en 2020

English version…

Le 22 octobre 2019 – La neuvième saison du Festival Grassroots d’Ottawa le ramènera au centre-ville d’Ottawa, cette fois-ci à l’église presbytérienne St. Andrew, au 82 rue Kent (à la rue Wellington), à Ottawa. L’événement aura lieu du 23 au 26 avril 2020. L’église actuelle a été construite entre 1872 et 1874, en remplacement de l’église d’origine érigée en 1828 et modifiée en 1854. Au cours des années 70, une tour de bureaux moderne a été construite adjacente à l’église, offrant plus d’espace au personnel et à la congrégation de St. Andrew, tout en améliorant l’accessibilité à tous les étages grâce à deux ascenseurs. À ses débuts, le festival était accueilli par la légion de Montgomery située sur la rue Kent, à quelques pâtés de maisons au sud du nouveau site.

Durant les quatre dernières années, le festival s’est tenu à l’église Southminster United, dans le vieil Ottawa-Sud. Comme le dit Bob Nesbitt, fondateur et producteur du festival : « c’était un endroit idéal pour nous. C’était un plaisir de travailler avec le personnel de Southminster United. Ils m’ont informé du projet de rénovation, il y a environ deux ans, qui entraînerait la démolition du bâtiment attenant adjacent, où se déroulait la plupart des ateliers du festival. À sa place, on construira des appartements en copropriété, ce qui apportera une nouvelle source de revenus à l’église.  L’église principale et le sanctuaire resteront tel quel », explique Nesbitt. « J’ai envisagé d’autres endroits, mais St. Andrew offrait le meilleur espace et les meilleures options, et le plus important est la facilité d’accès à tous les niveaux. Nous sommes enthousiasmés par le nouvel emplacement qui est plus central, ce qui permettra aux gens de toute la région et de Gatineau de se rendre facilement au festival. Pour les usagers des transports en commun, le train léger s’arrête à la station Lyon (à la rue Queen) et se trouve à seulement quelques pâtés de maisons de St Andrew. Pour ceux qui conduisent, il y a un grand stationnement gratuit les fins de semaines et les soirs à l’édifice de la cour suprême, directement en face, sur la rue Wellington. »

L’église St. Andrew est accessible aux fauteuils roulants et il y aura trois scènes sur deux étages de l’église. Le sanctuaire peut accueillir environ 600 personnes avec des bancs entourant la scène sur trois côtés et tous les bancs ont des sièges rembourrés. Deux des soirées du festival auront lieu dans le sanctuaire dont l’acoustique est extraordinaire. « Un nouvel endroit veut dire une nouvelle logistique qui nécessite du travail » explique Nesbitt. « Nous aurons besoin de beaucoup de signes pour aider les clients et les bénévoles à trouver leur chemin sur les lieux. Je suis convaincu qu’en avril 2020, nous offrirons un festival que tout le monde trouvera vraiment fabuleux. L’une des scènes du Festival Grassroots d’Ottawa présentera, en 2020, un son totalement acoustique, ce qui est souvent la meilleure façon d’apprécier la musique folk, »

Les annonces de programmation seront bientôt publiées et les billets en ligne seront disponibles à temps pour Noël. Le tarif des laissez-passer du festival devrait être le même, de ce fait, l’événement reste abordable pour les familles.

Le Festival Grassroots est un rassemblement convivial et pour toute la famille, de musique folklorique, de danse et de créations orales. Cette organisation à but non lucratif est entièrement gérée par des bénévoles et elle est également fière d’organiser des ateliers participatifs, de cultiver l’esprit de communauté et de favoriser l’inclusion et la diversité de manière ludique et conviviale.

Contacts medias :
Bob Nesbitt: bob@ottawagrassrootsfestival.com
Grace Smith: media@ottawagrassrootsfestival.com